公益維護人特別選舉 威廉姆斯勝

昨日晚間,布碌崙第45區市議員威廉姆斯(Jumaane Williams)最終在紐約市公益維護人特殊選舉中獲勝,贏得這場競爭激烈、備受市民關注選戰的最終勝利。 據悉,這位維權人士出身的市議員在周二的特殊選舉中,在公佈計票結果的73%的選區內獲得了32%的選票。他的得票數比位列第二的競爭者、皇后區市議員尤瑞克高出了足足13個百分點,優勢明顯。有分析認為,正是這些與市府乃至州府的“正面衝撞”,奠定了整場選戰的主基調。就當天的投票率來看,參與此次特殊選舉投票的選民僅佔紐約全部470萬活躍選民中不足百分之十的人數。從整體數據來看,為組織本次市公益維護人特殊選舉,市府花費了約2,200萬元的經費,在當選公益維護人一職後,威廉姆斯將同其他的前任維護人一樣,在實權方面掌控甚少,共掌握350萬元的經費,與整個紐約市龐大的開支項目相比,只占到了0.01%的比例。儘管不能真正做到手握大權,但市公益維護人一職可為有抱負的政治家們提供一個大展拳腳、進一步成長的寶貴舞台。

斯靜格呼籲選舉委員會執政總監辭職

媒體NY1曝光選舉委員會行政總監邁克爾瑞恩,收受投票機公司好處後,包括審計長斯靜格在內的市議員,以及民間組織呼籲瑞恩引咎辭職。 中期選舉中,包括紐約市在內的一眾城市經歷了大規模的投票機故障、投票等待時間過長等混亂情況。選舉委員會行政總監瑞恩將部分責任歸結於兩頁紙穿孔選票。媒體NY1曝光瑞恩接受投票機公司Election Systems and Software公司的資助前往美國各地開會、旅行、消費等費用,但就無及時向市議會提交有關報告後,今日包括紐約市審計長斯靜格在內的一眾社區領袖及團體呼籲瑞恩辭職。斯靜格表示,他一向不是一個辭退人的人,但這種情況發生後,如果瑞恩反對辭職,就需要很詳細的調查才能作出最終決定。而市長白思豪也在昨日的記者會上說,瑞恩的案例很特別一市府將加派人手調查瑞恩是否有違法規。據悉,市議會已在紐約每個區挑選兩名專員,調查瑞恩事件。

皇后區加籍華人遭移民執法局逮捕

皇后區一名加籍華裔男子上月因中國政府的一份未經證實的指控遭到美國移民和海關執法局的逮捕,中國方面表示希望美國將該男子引渡回中國進行審判。 48歲的加籍華裔男子李增奎自2011年就居住在皇后區的Murrary Hill,儘管其簽證已經過期,但綠卡仍然有效。消息指出,中國政府在上月懷疑李增奎在2009年間向英國偷渡38人而向國際刑警組織尋求幫助,以便向李增奎發出逮捕令並及時引渡回中國審判,預計將面臨終身監禁。但李增奎的代表律師Jean Wang則表示,她的當事人在洗衣店以及小商舖工作了數十年,而她也從未見過美國政府因一份未經證實的中國指控而對除政治家之外的人士進行逮捕。她續指,近期美中兩國之間的緊張局勢促使了這一事件的發生,而她的當時間目前已被新澤西拘留所收押,情形不明。李增奎的兒子李晨北(音譯)就父親被逮捕表示,他的父親一直都是好父親,希望政府還他一個完整的家。

公校擬禁巧克力牛奶 減少學生糖份攝取

據紐約郵報消息,紐約市教育局正準備禁止公校餐飲,向孩子們提供巧克力牛奶。 市教育局消息人士稱,基於健康考量,教育局正準備將巧克力牛奶從公立學校的早餐和午餐菜單中除移。目前紐約市的公立學校,提供的牛奶種類,分別為1%低脂牛奶、無脂牛奶和無脂巧克力牛奶。紐約市衛生局(Department of Health and Mental Hygiene’s (DOH) )建議學校和家長,為兒童選擇純粹的牛奶,而非巧克力牛奶,將學校餐點中的巧克力牛奶劃掉,可以減少兒童每日的攝糖量。但也有學生家長表示,拿走巧克力牛奶,並不能解決學校的飲食問題,還有其他的含糖飲料,而且學校「午餐並不健康,都是預先包裝,並且充滿防腐劑」。 一些紐約上州的奶農,上週寄信紐約市長白思豪,認為拿走巧克力牛奶會降低孩子的牛奶攝入量。不過從舊金山到華盛頓DC,都已禁止提供口味調和的牛奶。從本學年起,紐約市公校首次開始實施「無肉星期一」,在週一只提供素食早、午兩餐,市長白思豪和教育局長,在今年春季宣布,認為消減肉類「將改善紐約人的健康,並減少室內氣體排放」。

庫默簽署行政令 獨立藥劑師進行確診測試 擴大測試標準

紐約州長庫默今日簽署行政命令,准許全紐約州的獨立藥劑師進行新冠病毒診斷測試,同時擴大測試標準。 截至中午,紐約州確診282,143例,新增10,553例。紐約市確診155,113例,新增4,640例。長島納蘇郡及蘇福郡分別達33,798及31,368例;威徹斯特27,231例。紐約州昨天新增死亡人數438人,總人數升至16,600 ;總住院率有下降趨勢。 庫默於會上重申測試的重要性,指現時平均每日進行大約2萬次確診以及抗體測試,而有聯邦政府的合作,目標是平均每日4萬次。庫默今日簽署行政命令,准許全紐約州的獨立藥劑師進行新冠病毒診斷測試,同時擴大測試標準至前線工作人員、醫護人員,以及必要業務員工。而隨著容量的增加,測試標準將繼續擴展。 另外,亦會為紐約市四家公立醫院及醫療系統的前線醫護人員進行抗體測試,包括貝爾維尤、艾姆赫斯特、蒙特菲奧雷,及紐約州立大學下州醫學中心。而下週將會為大都會運輸署員工、工會TWU Local 100工人、紐約州警,及紐約市警進行全面抗體測試。 被問及會否延長紐約暫停狀態,庫默表示適當時候將會作出決定。

聖派翠克教堂疑犯因拒絕離開教堂 週一曾遭逮捕

一名男子於週三晚,因為攜同汽油和點燃液體,到曼哈頓的聖派翠克教堂而被捕。市警察局表示,涉案男子今個星期初,亦曾於新澤西州的教堂被捕,而他原本訂了機票週四飛到羅馬。 涉案的37歲疑犯蘭帕雷是大學哲學系教師,他面臨意圖縱火和魯莽危害罪。市警察局情報及反恐組的副警長米勒表示,沒有證據顯示案件和任何恐怖組織有關,或和恐怖​​分子有關的意圖。當被問到蘭帕雷為什麼會買一張價值2800元的機票於週四晚飛到意大利,米勒就拒絕透露任何詳情。蘭帕雷直至昨天都一直被拘留,暫時未知他是否有律師代表。 據了解,蘭帕雷在紐約被捕前的兩天,亦即是法國聖母院大火發生後的數個小時,蘭帕雷因為在新澤西州紐瓦克的一個教堂,將近關門時間仍然不願離開而遭到逮捕。蘭帕雷對當地警方表示,那是天主的地方,應該一直長開,他並不會離開,除非他們將他鎖起來。最後,蘭帕雷被控以包括強行擅闖的三項輕罪,醫療人員為蘭帕雷進行檢查,證實他不會構成威脅後就讓蘭帕雷離開。蘭帕雷由他的母親接走,他們當時駕駛的是蘭帕雷的小型貨車。當地警方稱,蘭帕雷案發時非常冷靜,對警員亦尊重,他們當時沒有原因對蘭帕雷的車輛進行檢查。 蘭帕雷於市立大學的利曼學院和布碌崙學院任教,同時亦是新澤西西東大學的教師。

猶太婚禮可聚集一萬人 衛生廳長緊急下令限制

州府預計週一(19日)布魯克林正統猶太教的一場婚禮,可聚集一萬名賓客。州府周末下令禁止婚禮大規模聚集人群,教堂秘書週日指責州府未核實信息,對社區成員進行毫無根據的攻擊。 一名正統猶太裔拉比的孫子19日舉行婚禮,教堂位於布魯克林威廉斯堡,州府預計,婚禮可吸引多達1萬名賓客聚集在感染地區附近。紐約州州長庫默(Andrew Cuomo)周末警告,婚禮可影響州府遏制疫情的努力。 在周末,州衛生廳廳長朱克針對該婚禮罕見地簽署了緊急命令,以禁止婚禮中人群大規模聚集,如果違反,每日可處以1萬美元罰款。此舉引起該教堂人士的不滿,教堂堅稱已按照防疫要求采取各項措施,且最終決定只有一小部分親屬參加婚禮。教堂秘書哈伊姆·雅各布維茨周日指,政府官員進行毫無根據的攻擊,在一份聲明中,哈伊姆指責州府在進行攻擊前沒有核實計劃的事實。 據瞭解,在疫情期間,州府已經發布了數十項此類命令,據知情人士透露,朱克之所以采取這項特殊命令,原因是州府通常采取的典型行動,比如發出禁止函和召開聽證會,無法及時阻止盛大婚禮,並且州府官員已經證實,部分賓客將從紐約州感染地區前往婚禮現場,但該舉措仍舊引起教堂人士的不滿。

女子攀爬自由女神案今天開審

一名女子在今年獨立日當天攀爬自由女神像的底座,今日案件在曼哈頓聯邦法院開庭判審,被控非法入侵以及行為不檢罪。 涉案女子特麗薩奧庫姆,因獨立日攀爬自由女神底座,抗拒警察和導致當局被迫疏散現場民眾,而被指控非法侵入、行為不檢和干涉政府管理部門工作而被捕。據悉,奧庫姆稱,她攀登自由女神像,是為了抗議總統特朗普此前的零容忍移民政策。一個名為「起來抵抗」的非牟利組織在臉書上表示,她當時正在象征美國自由的自由女神像的底座前,參與獨立日抗議美國移民政策的活動,但攀爬女神像並不是活動內容之一。 今日該案件於曼哈頓聯邦法院開審,值得註意的是,該案件並不設立陪審團,聯邦法官將決定最後審議的結果。

白思豪公佈預算案增加開支節省成本

市長白思豪於公佈922億元預算案,雖然繼續增加開支30億元,但亦同時宣佈節省成本計劃,實施暫停招聘,並警告個人所得稅稅收將下跌。 白思豪表示,市政府每個機構都必須削減開支,目標是在4月之前,節省7億5000萬元。白思豪宣佈市政府機構凍結招聘,並且在短期內不會填補職位空缺。這是白思豪6份預算案之中,首次制定全市削減成本計劃。白思豪表示,個人所得稅減少是市預算的最大威脅。他預計,今年個人所得稅收入將比去年減少接近10億元。他指出,全國經濟正處於不確定中,尤其是去年12月股市的波動,導致稅收收入減少。另外,白思豪預計州政府將削減對市政府6億元的撥款,其中包括3億元的教育經費和1億2500萬元的家庭援助;而如果政府在本月中旬再次停擺,市政府由五月起,每月將失去5億元的撥款。不過,在新財政年度內,市政府將增加2500萬元的醫療開支,並於2022年,把醫療開支總額增加至10億元,這將為60萬未投保的市民支付醫療保險費用。此外,市政府亦會撥出1億零600萬元,為貧窮人士提供半價捷運卡。 另一方面,白思豪也繼續把普及學前班計劃及3歲學前班納入教育預算,並將於2020年9月,把3歲學前班的學區增加至14個。預算案在市長與市議會進行談判之後,將於6月前作最終敲定。

放任學生吸大麻 森林小丘高中教師籲換校長

皇后區森林小丘高中,是一間有悠久歷史,並曾經相當優質的高中;但自從現任校長2017年三月就任以來,學校出現了種種怪異現象,甚至對學生在校內公然吸食大麻,而置之不管,引起教師和家長的憤慨。 12日,教師工會網站(uft.org)發表署名文章《森林小丘教師工會對校長投不信任票》,指出自現任校長謝爾曼上任以來,學校安全上有很大漏洞:他取消了學校門口的門衛,以及洗手間的管理人員;他要讓所有學生都可以隨便出入學校;他關掉了所有的大門警鈴;學校裡面的糾紛蔓延到校外。森林小丘高中教師工會的領導人伯格斯坦(Adam Bergstein)指出,最大的問題是,謝爾曼放任學生吸食大麻。當教師工會成員向他指出校內滿是大麻味,他冷漠地聳聳肩表示大麻在很多州已經合法化,而且很快在紐約州也要合法。 該校老師、教師工會成員、家長代表邀請社區民意代表前往學校召開會議,200多人強烈表達換校長的訴求,包括皇后區區長凱茲等到場傾聽意見,他們均發言表達了對教師工會的支持。紐約市教育局已經任命了馬歇爾學院(Marshall Academy)的校長,作為森林小丘高中的「管理學監」(Supervising Superintendent),監督現任校長和學校的運作,並向教育局的執行學監匯報;但現任校長仍維持不變。